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Historia de la microfonía: cómo los micrófonos transformaron la música y la tecnología

julio 13, 2023
Colección de micrófonos desde los vintage hasta los modernos
Viaje a través del tiempo – La historia de la microfonía

La historia de la microfonía es una parte esencial de la música y de la tecnología moderna.

En este artículo, exploramos la fascinante historia detrás de estos dispositivos que han transformado la manera en que escuchamos, grabamos y procesamos el sonido.

Desde los albores de la humanidad, el deseo de capturar y reproducir el sonido ha sido una constante en nuestra historia

La microfonía, como parte fundamental de la tecnología del sonido, ha sido un factor crucial en la evolución de la música, las comunicaciones y el entretenimiento.

A lo largo de los siglos, el ser humano ha buscado la manera de amplificar y preservar el sonido para su disfrute y comunicación

Desde las primeras herramientas rudimentarias hasta los micrófonos de alta tecnología que utilizamos hoy en día, la historia de la microfonía es una historia de creatividad, ingenio y avances tecnológicos.

En este video se puede resumir muy bien todo lo que podrás leer en este texto:

Los inicios de la Historia de la microfonía

La historia de la microfonía comienza en el siglo XIX, cuando los inventores empezaron a explorar formas de capturar y transmitir el sonido de manera más eficiente.

Uno de los primeros avances importantes en este campo fue el descubrimiento del efecto piezoeléctrico por parte de Pierre Curie y Jacques Curie en 1880.

Este fenómeno demostró que ciertos materiales generaban una corriente eléctrica cuando se sometían a presión mecánica, sentando las bases para el desarrollo de los primeros micrófonos.

En 1876, Alexander Graham Bell patentó su invento más famoso: el teléfono. Este dispositivo permitía la transmisión de la voz a través de cables utilizando un transductor electromagnético, que en esencia funcionaba como un micrófono. 

Si bien el teléfono no fue diseñado específicamente como un micrófono, sentó las bases para el desarrollo de futuros dispositivos de captación de sonido.

Pero fue en la década de 1920 cuando se produjeron avances significativos en la tecnología de los micrófonos.

En 1923, el científico alemán Dr. Erwin Gerlach inventó el primer micrófono de condensador, que utilizaba un diafragma metálico y una placa de condensador para convertir las vibraciones sonoras en señales eléctricas.

Este avance permitió una mayor sensibilidad y fidelidad en la captura del sonido.

En la misma época, la compañía alemana Neumann desarrolló el primer micrófono de cinta, también conocido como micrófono de bobina móvil.

Réplicas de micrófonos inspirados en los primeros Neumann
Un tributo al pionero – Neumann y el primer micrófono

Este diseño utilizaba una fina cinta de metal suspendida entre un imán, que generaba una señal eléctrica cuando se movía por la vibración del sonido.

Los micrófonos de cinta se convirtieron en una opción popular para la grabación de música y radio debido a su calidad de sonido cálida y suave.

A medida que avanzaba la tecnología, surgieron nuevos diseños de micrófonos, como los micrófonos dinámicos y los micrófonos de carbón.

Estos modelos ofrecían diferentes características y aplicaciones, lo que permitió una mayor versatilidad en la captura del sonido.

La evolución de la microfonía

A lo largo de los años, la microfonía ha experimentado una evolución constante en términos de tecnología, diseño y aplicaciones. A continuación, te resumo los micrófonos más importantes, ya sea por su uso actual o por el cambio que implicó en su tiempo.

1. Micrófonos dinámicos: A mediados del siglo XX, los micrófonos dinámicos se convirtieron en una opción popular tanto en estudios de grabación como en entornos en vivo.

Estos micrófonos, como el icónico Shure SM58, utilizan una bobina móvil suspendida en un campo magnético para generar una señal eléctrica a partir de las vibraciones sonoras.

Los micrófonos dinámicos son conocidos por su durabilidad, resistencia al manejo y capacidad para manejar altos niveles de presión sonora, lo que los convierte en una elección ideal para actuaciones en vivo.

2. Micrófonos de condensador: A medida que avanzaba la tecnología, los micrófonos de condensador se convirtieron en una opción preferida en aplicaciones de grabación de alta calidad.

Estos micrófonos utilizan un diafragma delgado y una placa de condensador para convertir las vibraciones sonoras en señales eléctricas.

Son conocidos por su respuesta en frecuencia amplia y su capacidad para capturar con precisión los detalles y matices del sonido.

Los micrófonos de condensador requieren alimentación phantom (+48V) o baterías para funcionar correctamente.

3. Micrófonos de cinta: Los micrófonos de cinta, que se popularizaron en la década de 1930, han experimentado un resurgimiento en los últimos años.

Estos micrófonos utilizan una fina cinta de metal suspendida entre un imán para generar una señal eléctrica. Son conocidos por su sonido suave y cálido, y son ampliamente utilizados en aplicaciones de grabación de música y voz.

4. Micrófonos inalámbricos: Con el avance de la tecnología, los micrófonos inalámbricos se han vuelto cada vez más populares.

Estos micrófonos permiten la libertad de movimiento en el escenario o en el estudio al eliminar los cables. Utilizan tecnología de transmisión de señal de radio o infrarrojos para enviar la señal del micrófono al receptor.

Si te gustó este artículo de “Historia de la microfonía”, quizás te pueda interesar aprender sobre otros tipos de micrófonos.

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